Nelson Mandela International Day, 18 July 2013

Message from Ms Irina Bokova, Director-General of UNESCO, on the occasion of Nelson Mandela International Day, 18 July 2013

On Nelson Mandela International Day, I join women and men across the world in honouring a man whose strength, vision and magnanimity changed South Africa and the course of the 20th century.

A UNESCO Goodwill Ambassador since 2005, Nelson Mandela once said that “education is the most powerful weapon which you can use to change the world.”

The life of Nelson Mandela is an education to us all – an example of perseverance in overcoming adversity, of courage in braving the steepest challenges, of moral clarity in promoting reconciliation and peace.

Nelson Mandela has taught the world that the dignity of women and men is the only foundation on which to build just societies. He has shown us that peace is not an ideal, or something abstract, but a way of living, a way of interacting with others and with the world.

On this day, let us pay tribute to Nelson Mandela by upholding and sharing the values that inspire him. In a world where all societies are transforming and every woman and man faces rising pressures, let us all stay true to the moral compass set by Nelson Mandela. Respect, mutual understanding and reconciliation are the strongest foundations for peace and freedom. In this spirit, we must help others, we must reach across all dividing lines, and we must cherish the world we live in. This is UNESCO’s message today.

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Message de la Directrice générale de l’UNESCO, Irina Bokova, à l’occasion de la Journée internationale Nelson Mandela, 18 juillet 2013
En cette Journée internationale Nelson Mandela, je me joins aux femmes et aux hommes du monde entier pour rendre hommage à un homme qui, par sa force, sa clairvoyance et sa magnanimité, a transformé l’Afrique du Sud et changé le cours du XXe siècle.
Ambassadeur de bonne volonté de l’UNESCO depuis 2005, Nelson Mandela a un jour déclaré : « L’éducation est l’arme la plus puissante que l’on puisse utiliser pour changer le monde ».
La vie de Nelson Mandela est une leçon pour nous tous. Elle nous offre un exemple de persévérance dans l’adversité, de courage face aux défis les plus épineux, de clarté morale dans la défense de la réconciliation et de la paix.
Nelson Mandela a enseigné au monde que la dignité des femmes et des hommes est le seul fondement sur lequel bâtir des sociétés justes. Il nous a montré que la paix n’est pas un idéal, ou une abstraction, mais un art de vivre, une manière d’interagir avec les autres et avec le monde.
En cette journée, honorons Nelson Mandela en défendant et en partageant les valeurs qui l’inspirent. Dans un monde où toutes les sociétés sont en pleine mutation, où chaque femme et chaque homme subit des pressions grandissantes, veillons tous à garder le cap moral que nous a fixé Nelson Mandela. Le respect, la compréhension mutuelle et la réconciliation sont les plus solides fondations de la paix et de la liberté. Dans cet esprit, nous devons aider les autres, transcender toutes les lignes de fracture et chérir le monde qui est le nôtre. Tel est le message que veut délivrer l’UNESCO aujourd’hui.

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